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二号站平台-什么是物种?所有生物学中最重要的概念是一个完整的谜

 
考拉熊实际上不是熊,而是有袋动物。鲸不是鱼,而是哺乳动物。西红柿不是蔬菜,而是水果。实际上几乎没有什么是坚果。花生,巴西坚果,腰果,核桃,山核桃和杏仁:它们都不是真正的坚果(据记录,花生是豆类,巴西和腰果是种子,其他都是核果)。榛子和栗子是例外:它们是精英,是“真正的”坚果。
 
我们以前都听说过这样的事实。但是,它们不只是用于酒吧对话的弹药。它们反映了称为生物分类学的科学领域,即将生物分为不同的类别。该领域的核心是物种的概念。基本思想很简单:某些生物体之间有特殊的联系。您和我有一个共同点–我们都是人类。也就是说,我们是同一物种的成员。
 
生物分类学的核心目标是将世界上所有生物分类为物种。当然,这项工作在生物学内外都很重要。进化生物学的任务是追踪物种的进化和发展(以及最终灭绝)。在生物学之外,保护计划通常会将各种物种列入“濒危”名单,并敦促我们捐赠金钱以阻止其死亡。为了使这一切有意义,我们需要知道有多少种,甚至是什么种。
 
什么是物种?
一个物种的最著名定义来自20世纪德国出生的生物学家恩斯特·迈尔(Ernst Mayr),他强调了杂交的重要性。这个想法(粗略地)是,如果两个生物可以相互繁殖以繁殖出可育的后代,则它们属于同一物种。这就是为什么驴和马不是同一物种的原因:它们可以繁殖并产生后代,但不能繁殖后代。
 
迈尔关于物种的思考方式产生了一些惊人的后果。最近,由于北极地区气温的升高,北极熊和灰熊之间的接触日益紧密,并已繁殖出可育的后代。后代(俗称)叫或长毛熊。这表明,尽管大小,外观,冬眠行为,饮食等方面存在根本差异,但极地和灰熊毕竟可能实际上是同一物种。
 
达尔文甚至梦想着发生一场生物学革命的时代。他提出,有一天,生物学家可以继续进行研究而不必担心什么是物种,或者哪种动物属于哪个物种。的确,一些当代生物学家和生物学哲学家已经采纳了这个想法,并提出,如果完全不考虑物种的生命,生物学将会变得更好。
 
放弃物种的想法是一个极端的想法:这意味着从亚里士多德直到现代,几乎所有生物学都在以完全错误的方式思考生命。对于我们的科学和哲学生活观而言,这种新方法的结果将是巨大的。这表明我们应该放弃将生活整齐地分为离散群体的思考。相反,我们应该将生活视为一个巨大的互联网络。这种思想上的转变将从根本上将我们的方法重新定位到从当前生物多样性危机到保护的许多与我们与自然世界的关系有关的问题。
 
而且,从某种意义上说,这种图画可能是生物学思想的自然发展。进化生物学的重大发现之一是,人类在事物的宏伟计划中并不是特殊的或无特权的,人类与所有其他动物的起源相同。这种方法只是下一步。它说根本没有“人类物种”这样的东西。