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二号站平台同行审查:性,基因和摇滚

未知

 


欢迎来到同行评议,这是一个新的系列,我们邀请一流的学者来评议同一领域的人写的书。
 
这里,墨尔本大学进化生物学教授马克·埃尔加回顾了新南威尔士大学进化生态学教授罗布·布鲁克斯所著的《性、基因和摇滚:进化如何塑造现代世界》。
 
请让我们知道你的想法……
 
35年前,美国生物学家E.O.威尔逊在他的《社会生物学:新合成》一书中提出,如果更多地考虑进化生物学,那么人文和社会科学将更有意义。
 
在他那本百科全书式的书的最后一章,威尔逊提到这些学科应该考虑自然选择是如何塑造人类行为的。
 
人们的反应出人意料地激烈,充满了个人感情和报复心理。研究动物社会行为进化意义的人(如果有的话)很少自称社会生物学家,而更喜欢听起来比较中立的“行为生态学家”。
 
应用这个理论
 
上世纪80年代初,我还是一个初出乍到的进化生物学家,2号站在讨论自己对动物行为的兴趣时,我通常会补充说,我对把这些想法应用到人类身上不太感兴趣。
 
时代变了。
 
进化生物学(尤其是自然选择的解释力)现在在科学和人文连续统一体的所有学科中享有越来越大的影响力。
 
进化心理学、进化经济学、进化政治学,甚至自然哲学都借鉴了进化生物学。
 
或许更令人惊讶的是,2号站代理一些传统生物学学科花了很长时间才认识到自然选择的力量。
 
直到现在,我们才看到医学、农业和兽医科学开始认识到自然选择在形成病原体毒力方面的作用。
 
也许主流社会对用进化论解释人类行为更为乐观。但是我们能用这种理解来帮助改善我们的命运吗?
 
罗布·布鲁克斯当然这么认为,这就是为什么《性、基因与摇滚》是一本如此引人入胜的读物。
 
自然选择的广泛影响
 
布鲁克斯将进化思维应用到对问题的折衷选择上:
 
肥胖的惊人增长
 
生育率、人口规模和资源消耗之间看似矛盾的关系
 
杀婴行为
 
一夫多妻制
 
性别不平等
 
性别比例
 
摇滚音乐的非凡成功
 
事实上,他广泛的题材选择反映了他对进化思维力量的信心。
 
布鲁克斯本可以用更温和的问题来说明自然选择的普遍性,比如杀虫剂抗性的进化。相反,他关注的是那些被广泛认为是受文化影响而非生理影响的问题。
 
布鲁克斯的第一个目标是人们普遍持有的观点,即没有人是被迫吃得不好的——这是肥胖的一个常见解释。
 
他结合了进化生物学、生理学和经济学的观点,揭示了个体觅食选择的经济学与世代自然选择形成的营养需求之间惊人的失调。
 
布鲁克斯指出,与饮食有关的疾病在一些人群中的流行是一个鲜明的提醒,即文化和技术并没有缓冲现代人的自然选择。
 
性别
 
基因决定论和自然选择进化论在性别问题上遭受了最持久的打击。
 
潜在的恐惧是,生理上决定的“现在是什么”可以用来证明社会“应该是什么”。布鲁克斯没有被吓倒,也没有道歉,他认为性别之间在生育的生物成本和收益方面的差异是女权主义者关注的核心问题。
 
布鲁克斯认为,女性的处境与做母亲的成本有关:降低这些成本通常会提高她们的地位。

对布鲁克斯来说,自然选择是如何塑造我们的,这一知识为我们改善生活提供了更持久、更有力的方法。他关于人类性别比例的章节提供了一个特别引人注目的见解。
 
进化论在预测动物性别比方面取得了惊人的成功,动物性别比指的是包括人类在内的人类母亲所生男孩与女孩的比率。
 
但是将性别分配理论应用到人类身上并没有引起布鲁克斯多大的兴趣,布鲁克斯更感兴趣的是探索它的进化后果,尤其是在女性价值被低估到性别比例严重偏向男性的情况下。
 
虽然布鲁克斯不想透露太多,但这本有趣、完全易懂、引人入胜的书无疑会激怒许多人,包括南非总统雅各布•祖马(Jacob Zuma)、多数宗教保守派、悉尼的超市购物者、一夫多妻主义者、音乐学家和吉姆•莫里森(Jim Morrison)的粉丝。
 
对其他人来说,这将是一个令人耳目一新的视角来扩展进化论的应用。

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