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二号站平台巨大的蚊子在飓风留下的洪水中大量繁殖

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在飓风佛罗伦萨之后,关于“巨型蚊子”的报道开始滚滚而来,在整个北卡罗莱纳,2号站到处都是咬人的声音。这些大到四分之一的巨型蚊子是怎么回事?
 
作为一名蚊子生物学家,我经常被要求根据别人对这些小虫子的口头报告来识别蚊子。我通常会根据“它有条纹的腿,而且是棕色的”或者“它看起来有点紫色”这样的描述进行有根据的猜测。
 
当有人说“It was little”或“It was pretty big”时,我总是很纠结。在很大程度上,大小并不是美国人在家附近遇到的常见蚊子的一个很好的识别特征。
 
这是因为你可以根据蚊子生长的环境——昆虫学家称之为幼虫环境——来培育相对较大或较小的蚊子。如果幼虫环境中几乎没有其他竞争的蚊子,或者营养丰富,或者温度较低,结果就会产生较大的成年蚊子。
 
不过,有几种蚊子确实体型巨大。如果有人说他们看到了一只大蚊子,我接着说:“对一只蚊子来说是大的,还是大到连蚊子都成不了?”他们说“太大了,不是蚊子,但它咬了我”,然后我知道我们真的有一种“巨型”蚊子。
 
在正常情况下,这些巨大的、会咬人的蚊子——在北卡罗莱纳州当地被称为“gallinippers”或科学上称为“Psorophora ciliata”或“Psorophora howardi”——非常罕见。它们是美国175种蚊子中的两种。他们成为焦点的时刻是在重大洪水事件之后,比如飓风佛罗伦萨。这些蚊子可能比它们的典型近亲大三倍。
 
gallinippers属于一个专门应对洪水的蚊子属。雌性产卵很多,它们将卵散布在可能被洪水淹没的地区,如潮湿的草地、洪泛区森林甚至农田。这些鸡蛋是抗脱水的——也就是说,它们不会被干燥的环境破坏——所以它们可以等待来年的洪水,形成一个“鸡蛋银行”。“这些卵子在雌性产卵时受精,来自于交配时储存的精子。为了获得制造许多卵所必需的血液,这些蚊子是哺乳动物,有时也可能是其他脊椎动物的攻击性食物。
 
但是进化到巨大的尺寸似乎并不是完成这些任务的必要条件。事实上,这个属的许多其他物种并不是巨人;它们的体型更像蚊子。那么gallinipper的区别是什么呢?
 
一种可能性是,gallinippers,作为幼虫,捕食其他蚊子幼虫。也许它们的体型是为了适应捕食其他洪水蚊子,让它们更容易捕获和捕食体型较小的蚊子?体型更典型的蚊子利用洪水不是捕食者。大小也可以让它们产更多的蛋,这也是洪水来临时的一个优势。
 
人们通常很容易注意到Gallinippers有一个痛苦的咬伤,所以弗洛伦斯之后出现的大量问题受到了广泛关注。
 
虽然被一只巨大的蚊子咬伤似乎不是一件好事,但我们有理由振作起来。首先,2号站代理这些蚊子可能在它们的生活中只得到一顿好的血液大餐,这限制了它们传播病原体的能力。据昆虫学家所知,它们不会将任何病原体传染给人类。既然作为幼虫,这些巨型蚊子会吃其他的蚊子,那么也许一大口蚊子的价值相当于10小口蚊子的价值?最后,这是一个伟大的后飓风自夸宣布“我被一个巨大的怪物蚊子咬了!”
 
另一个好消息是,成虫的寿命可能不会超过几周,所以来自佛罗伦萨的蚊子数量正逐渐减少。当然,现在看来,飓风“迈克尔”可能会带来另一轮“gallinippers”。冬天确实结束了最直接的威胁,但所有的鸡蛋仍然在那里,等待明年的洪水。

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