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二号站平台科学家开发了一种新的基因工具来拯救珊瑚礁

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科学家开发了一种新的基因工具,可以帮助他们更好地了解珊瑚礁,并最终拯救珊瑚礁。
 
令人惊讶的是,我们仍然不知道有多少种珊瑚生活在大堡礁,如何识别它们,或哪些物种生活在哪里。这是拯救这样一个生态系统的第一步。”
 
Peter Cowman博士,ARC卓越中心,詹姆斯库克大学
 
考曼博士领导了一项珊瑚分类的国际研究。分类解释了物种是如何相互联系的。共享的相似性和差异性是帮助识别物种的关键。例如,狗和猫根据它们的身体设计被分类在进化树的不同分支上。
 
一个看似更精细的细节,比如猫如何缩回它们的爪子,2号站注册登录而狗却不能,可以帮助人们判断一种新发现的小型食肉动物是更像狗还是更像猫。
 
考曼博士说,识别珊瑚的一个重要挑战是同一物种可以以多种不同的方式生长。
 
“例如,一些物种可以生长为平板结构或分枝结构。他说:“研究发现,根据珊瑚的物理特征对它们进行分类,与根据它们的基因进行的分类并不匹配。”
 
物种鉴定是几乎所有生物和生态研究的基础,而这项新的研究对200多年来的珊瑚分类提出了挑战。研究人员说,“传统的”方法不能准确地捕捉物种之间的差异或它们的进化关系。
 
合著者安德鲁·贝尔德教授,也是来自JCU的Coral CoE,最近带领了一次沿着大堡礁的科学之旅,发现了新的、未鉴定的珊瑚物种的“宝藏”。
 
贝尔德教授说:“珊瑚的传统分类已经过时了。”
 
“但是这些新的分子工具允许我们在旧的分类系统的基础上重新创造一个新的分类系统。因此,我们将这项研究命名为“凤凰计划”。
 
“对于珊瑚分类学家来说,这是令人兴奋的时刻。”
 
“我们需要重新审视我们目前鉴定珊瑚的方法,”来自JCU Coral CoE的合著者Tom Bridge博士说,他同时也是昆士兰博物馆珊瑚馆的馆长。
 
布里奇博士说,过去10到20年的研究已经彻底改变了对珊瑚进化树中较老分枝的认识。但是,到目前为止,在“树”的新枝条上——也就是活的物种——取得的进展甚微,特别是在最多样化和生态上最重要的群体——Acropora上。
 
“鹿角珊瑚是分枝的‘鹿角’珊瑚,支配着珊瑚礁,”布里奇博士说。“然而,即使在像大堡礁这样研究充分的地方,我们也不能准确地识别其中的许多物种。”
 
考曼博士说,传统的方法不能反映珊瑚数千万年的进化过程。
 
“目前,我们是在盲目飞行,”他说。
 
Andrea Quattrini博士是史密森学会国家自然历史博物馆珊瑚馆的馆长,他开发了这种新的基因工具。她说,这为制定保护珊瑚礁未来的计划提供了一个途径。
 
Quattrini博士说:“通过比较数千种关键的珊瑚基因特征,我们能够分辨出大堡礁和更广泛的印度太平洋地区珊瑚的进化关系。”
 
“研究结果形成了一种新的分类,为评估目前在大堡礁和其他地方提出的各种干预策略提供了重要的科学知识。”
 
对珊瑚礁提出的一些干预措施包括杂交物种和向南迁移一些种群。
 
“很明显,我们对我们正在处理的许多物种了解不够。这种新方法可以帮助产生我们需要的可靠的科学来评估这些建议,”布里奇博士说。

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