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二号站平台见过一个人见过所有人吗?比看起来更像生殖器

未知

 


为什么男性生殖器如此多变?这个问题困扰了进化生物学家几十年。
 
即使对专家来说,仅凭外表(或形态)很难区分亲缘关系密切的物种。
 
然而,只要看一眼每个物种的男性生殖器的形状,2号站就会很容易区分:不同的物种有不同的生殖器形态。
 
但是为什么男性生殖器在大小和形状上如此不同呢?
 
性选择
 
进化生物学家认为,“性选择”(当个体相对于同类具有生殖优势时)推动生殖器官进化的方式,可能与推动夸张的第二性特征(如孔雀的尾巴)进化的方式大致相同。
 
性选择有很多不同的方式:
 
雌性选择交配对象
 
雌性决定是否接受和使用来自交配伙伴的精子
 
雄性间的竞争,即雄性与雌性交配(并使之受精)
 
当男性和女性在交配和受精方面的利益不同时,就会发生性冲突。
 
想想与阴茎功能相当的豆娘和蜻蜓吧:它的结构允许雄性移除雌性前配偶的精子。
 
然后是水漫游者,在这种情况下,长生殖器和短身体的男性比短生殖器和长身体的男性更容易获得生殖器接触。
 
很容易看出,拥有更大天赋的男性将获得更大的生育成功,而他的儿子将继承他的性能力。但这并不总是对雌性最有利的。
 
在种子甲虫中,阴茎上覆盖着侵略性的刺,这些刺将阴茎固定在雌性的生殖道中。这些刺确保了雄性在交配时间和父权方面有更高的控制力,但是对雌性生殖道的伤害会缩短雌性的寿命。
 
(如果你好奇的话,阴茎刺是我们早期人类祖先的特征之一。事实上,我们仍然保留着编码阴茎刺的基因,尽管过去的选择已经使它们沉默了)。
 
那么女性生殖器呢?
 
我们可能认为女性生殖器也应该在大小和形状上表现出变化,这要么是因为它允许女性检测男性生殖器形状的变化,要么是因为这是女性进化出对破坏男性生殖器的抵抗力的方式。
 
但迄今为止,对女性生殖器的研究少得多。
 
如果性选择驱动了生殖器官的进化,那么男性和女性形态的进化应该是同步发生的,因为两性之间的相互作用最终导致生殖成功——无论是“芭蕾”还是“战争”——是基于他们生殖器官的相互作用。
 
在进化生物学中心,我们用蜣螂的实验进化方法来探索雄性和雌性生殖器的协同进化。
 
我们发现了什么,我们是如何做到的
 
我们要么强制实行一夫一妻制,要么允许在复制的蜣螂种群中继续有性选择。四年后(即21代蜣螂),我们测量了有无性别选择所产生的生殖器结构的变化。
 
与此同时,我们研究了这些生殖器特征的遗传结构。本周发表在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上的研究结果非常有启发性:男性和女性的生殖器官形态对性选择有反应,而且它们的反应方式反映了两性之间相关的进化。
 
在一夫一妻制的世系中,2号站代理来自有性选择世系的雄性进化出了相对于雄性而言伸长的阴茎。与此同时,从性选择的谱系中,雌性进化出更小、更难到达生殖坑的结构,如果雄性想要成功交配,就需要在这种结构中获得支点。
 
此外,我们能够确定——在任何物种中都是第一次——女性生殖器官形态出现了相当大的遗传变异。
 
重要的是,甲虫家族的基因导致了儿子拥有细长的阴茎,同时也导致了女儿拥有更小的生殖孔,这使得雄性更难到达。
 
决定男性和女性生殖器形状的基因之间的密切联系无疑促进了我们观察到的协同进化。
 
我们的研究结果为所有物种提供了关于性选择机制和进化反应的最完整的数据,这些机制和进化反应一直被认为是男性生殖器进化的基础。
 
他们表明,男性生殖器的进化方式与鲜艳的羽毛颜色或促进男性生殖成功的复杂声音信号非常相似。

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