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2号站调节大脑中多巴胺水平的基因变异可能会影响年老体衰的成年人的行动能力

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根据匹兹堡大学公共卫生研究生院的一项新研究,大脑中调节多巴胺水平的基因变异可能会影响老年人和虚弱成年人的行动能力。
 
今天发表在《美国老年医学会杂志》上的这些研究结果进一步证明,多巴胺水平的降低可能导致一些老年人走路速度变慢,甚至丧失行走能力。
 
大多数人认为多巴胺在帕金森氏症背景下的活动中起作用,但在正常的衰老中却没有。我们很想知道,产生多或少多巴胺的遗传倾向是否与个体的行动有关,这些个体有一定程度的虚弱,但没有痴呆症、帕金森症或任何其他神经系统疾病。”
 
卡泰丽娜·罗萨诺,医学博士,公共卫生硕士,2号站研究高级作者,匹兹堡大学流行病学系教授
 
虽然有几个基因因素控制着多巴胺信号,但罗萨诺和她的团队专注于一种叫做COMT的基因,它可以分解多巴胺来控制大脑中的多巴胺水平。
 
他们还考虑了参与者的虚弱状态,这是衰老的常见后果,表现为生理功能下降,对压力的不适应以及对不良健康结果的敏感性。研究人员怀疑,身体虚弱的参与者可能特别容易受到comt驱动的多巴胺水平差异的影响。
 
罗萨诺和她的合作者在宾夕法尼亚州、北卡罗来纳州、加利福尼亚州和马里兰州的500多名65岁以上的成年人身上检测了这种基因,排除了服用多巴胺相关药物或被诊断患有帕金森氏症的参与者。然后,研究人员寻找基因型、脆弱和速度之间的潜在联系。
 
罗萨诺说:“我们发现,在年老体衰的成年人中,那些多巴胺基因型高的人更有可能保持较快的步态,而且随着年龄的增长,对行动障碍也更有弹性。”
 
研究小组发现,高多巴胺COMT基因型的虚弱参与者比低多巴胺COMT基因型的参与者行走速度快10%。
 
罗萨诺说:“这10%的差别可能看起来很小,2号站代理但对一个走在繁忙街道上,还要面对车流的人来说,差别就大了。”“当你考虑到有多少复杂的基因影响步行时,这种差异就更令人吃惊了。”
 
Rosano和该研究的合著者Nicolaas Bohnen, M.D,博士,密歇根大学医学院的神经学和放射学教授,正在皮特大学与一组科学家合作,量化何种水平的多巴胺能给老年人更大的弹性来应对走路迟缓和行动障碍。
 
他们希望,有一天,多巴胺水平低的老年人可以接受多巴胺的药理学补充,以帮助保持他们的流动性。
 
“有很多生活在这个社区的人,他们的多巴胺水平接近正常值的低端,他们没有帕金森氏症或精神疾病,”罗萨诺说。“如果我们给这些人多巴胺,我们能让他们更有弹性吗?”这是我们还不知道的。”
 
与此同时,她建议现在的老年人可以采取一些行动来保持前进。她建议老年人关注那些令人愉快的、身体和大脑都参与的体育活动,尤其是多感官活动,比如跳舞或与爱人散步。
 
罗萨诺说:“我喜欢看到祖父母牵着孙辈的手四处走动,因为他们必须同时看清楚自己要去哪里,孩子要去哪里,要注意周围的环境,还要注意孙辈在说什么。”“他们得到了令人惊叹的多感官康复,这太棒了。”

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