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2号站放屁甲虫是如何被吃掉的——以及其他神奇的动物防御机制

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在迪斯尼的电影版《匹诺曹》中,这个小男孩通过在吞下了他们的鲸鱼怪兽体内点火来营救他的创造者格培多。大火使鲸鱼打喷嚏,将皮诺乔和格培多从他们的胃中释放出来。
 
在你认为这种逃离是不可思议的幻想之前,考虑一下新的研究表明,二号站平台肚子里的一种火焰实际上是逃避现实世界中捕食者的一种有效策略。事实上,动物王国里有很多不寻常的防御机制来帮助小动物避免悲惨命运的神奇例子。
 
在《生物学快报》的一篇新论文中,日本神户大学的科学家们描述了放屁甲虫是如何通过释放一种热的化学喷剂让这种饥饿的两栖动物呕吐而被蟾蜍吃掉的。
 
放屁甲虫之所以叫放屁甲虫,是因为当它们受到威胁时,它们的背部会释放出一种沸腾的、刺激性的物质,这种物质的精准度非常高,可以吓住潜在的捕食者。它们将过氧化氢、对苯二酚和化学催化剂放在腹部底部一个特别加固的小室中,从而产生腐蚀性混合物,保护甲虫自身的器官不受爆炸反应的影响。
 
日本研究人员用两种不同种类的放屁甲虫来饲养蟾蜍。然后,他们通过仔细聆听每次放电的爆炸声,确认甲虫在蟾蜍体内使用了武器。
 
蟾蜍是埋伏的捕食者,习惯于先吞下食物,然后再问问题。当他们开始感到一些食客的懊悔,他们可以字面上把他们的胃里面翻出来,刮出的内容,而不是温顺地忍受消化不良。在这个实验中,许多蟾蜍都做到了这一点,在摄入甲虫后107分钟才将其排出体外。值得注意的是,喷射出的甲虫都存活了下来。
 
在进一步的实验中,研究人员用钳子戳甲虫,以耗尽它们的喷雾储备。与装满燃料的甲虫相比,筋疲力尽的甲虫被弹射出去的可能性要小得多。这表明,真正拯救它们的是它们的化学武器库,而不是它们的味道或肠道行为。
 
放屁甲虫当然不是唯一的动物逃脱艺术家。动物们各种各样的逃跑策略证明了进化的惊人创造力。面对捕食者数百万年的虐待和剥削,自然选择已经形成了一系列巧妙的策略,在面对潜在的吞食者时欺骗死亡。
 
动物胡迪尼
 
有些例子可能是大多数人都熟悉的。例如,许多蜥蜴会垂下尾巴来分散捕食者的注意力,或者逃避它的毒液。但其他的则更具异国情调。海参没有尾巴,所以它们会排出体外并再生内脏。响亮的声音(如咬虾的“枪声”)和明亮的颜色(如带条纹的翼蚱蜢)也是吓到捕食者的有效手段。螳螂昆虫将动作、声音和颜色结合在一起,形成一种精巧的展示,可以阻止攻击,或者至少给它们一个逃跑的机会。
 
有些动物会反击,比如青蛙,它们可以用爪子刺穿自己的皮肤,就像x战警中的金刚狼一样。其他动物,包括模仿章鱼,更喜欢假装是危险的,采用更致命的猎物的外观时,受到威胁。
 
即使我们只计算化学战法的变化(类似于放屁甲虫的蒸汽处理),其惊人的防御机制也会令人印象深刻。河豚和箭毒蛙身上有防御性的毒素,臭鼬令人作呕的气味,一些千足虫的腺体名字很好听,但实际上却令人作呕,还有一些鸟类的呕吐物和粪便蛋装饰。
 
为什么大自然会创造出如此令人印象深刻的一系列防守战术?一种可能的解释可以概括为生物学家理查德·道金斯和约翰·克雷布斯在20世纪70年代末阐述的生命-晚餐原则。他们的论点是,捕食者和猎物经常面临不对称的选择压力,这意味着两个竞争者的利害关系是不同的。如果捕食者没能抓住它的目标,它就会失去食物,但如果猎物没能逃脱,它就会失去生命。因为对猎物来说风险更大,我们不应该对它们发展出这么多令人印象深刻的防御感到惊讶。
 
了解大自然的巨大适应能力应该让我们小心。人类一直与其他生物相互作用,通常我们是捕食者。当我们试图对其他生物采取行动,阻止它们传播疾病或吃庄稼时,我们应该记住,进化创新可以产生显著的适应性。例如,我们对抗生素和杀虫剂的广泛使用刺激了对这些方法有抗药性的生物体的进化。

只有对进化的无情力量保持健康的尊重,我们才有希望为这类问题找到可持续的解决方案。如果我们变得自满和漫不经心,2号站我们可能很快就会发现自己面临着新的难以捉摸的疾病和害虫,在我们肚子里的火和烟中,我们呼吸困难,消化不良。

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