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二号站平台康涅狄格州静止的河流持续存在了一个世纪之久的汞污染

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康涅狄格州西部以起伏的山峦、丰富的历史和制帽等工业而闻名。曾经被称为“世界帽子之城”的丹伯里繁荣昌盛。熟悉刘易斯·卡罗尔的《疯帽匠》的人可能也知道制帽的危险性,因为制帽行业使用了强效毒素汞。从18世纪后期开始,丹伯里帽厂就是一个点源污染,向附近的斯蒂尔河倾倒大量的汞。
 
时尚在变,在制帽中使用汞在1940年被禁止,现在在丹伯里曾经繁荣的制帽业只剩下它的历史了——或者是它的历史了?
 
康涅狄格大学和卫斯理大学的一组研究人员花了四年时间研究斯蒂尔河,发现一个世纪前的工业废料在2020年仍然大量存在。
 
Kayla Anatone '12 (CAHNR)是卫斯理大学的一名在读博士,他对当地的历史很感兴趣,但也想知道“遗产”汞是否影响了环境并进入了食物网。她和来自康涅狄格大学海洋科学系的合著者——包括博士生甘纳·汉森、罗伯特·梅森教授、助理研究教授佐菲亚·鲍曼和卫斯理大学教授巴里·切诺夫——最近在《化学圈》上发表了这一发现。
 
鲍曼恩说,已经进行了一些研究,以测量河流中汞污染的某些方面,但是数据没有以系统的方式进行总结,而这项研究是对这条静止的河流的第一次全面调查。
 
鲍曼解释说,汞是一种全球污染物,有多种来源。尽管该元素自然地以低水平出现,但自工业革命以来,汞排放增加了两倍,当时富含汞的煤和其他化石燃料被用于为工业提供动力。水银可以用于各种工艺和产品,从填充温度计到填充牙齿的孔洞,但在制帽的情况下,它被用来软化毛毡,使其更柔韧,便于塑形。
 
为了使在环境中追踪汞的过程更加复杂,阿纳通解释说,2号站注册登录汞可以以无机或有机的形式存在于许多化合物中。如果汞是无机形式,它就不那么容易在食物网中移动。然而,一些细菌可以将汞转化为有机分子,使它们更“生物可利用性”,并容易进入食物网。
 
“有机形式的汞是我们最关心的形式,因为有机汞可以积累在有机体中,如人类和野生动物,并导致有害的影响,如神经损伤,”Anatone说。
 
在四年的时间里,研究人员从河面上的七个地点采集了一种叫东黑鼻鱼的水、沉积物和组织样本。有些样本地点是在前工厂地点采集的,有些则是供比较的参考地点。结果令人震惊。
 
斯蒂尔河流域的鱼中汞含量非常高,无论这些鱼来自河流的哪个地方。七个监测点中有六个监测点的鱼肌肉组织的汞浓度超过了EPA每周汞摄入量的指导水平。这是特别令人惊讶的,因为这些鱼只有3英寸大小,它们积累了这么多的汞,我只是没有想到。”
 
Kayla Anatone,卫斯理大学
 
Anatone解释说,他们还发现了很大量的沉积物中汞坚持:“所有仍河网站此前制帽工厂和直接点源污染浓度沉积物中汞含量超过背景的沉积物中发现其他康涅狄格网站。”
 
鲍曼说,这项研究的一个方面是有些意外:“这项研究的一个非常有趣的发现是,尽管沉积物中汞的浓度很高,至少我的感觉是基于我们的数据是大量的汞不是生物。大约百分之一可以在食物网中被进一步吸收,这是我们最担心的。尽管比例很低,但令人印象深刻的是,它导致鱼体内如此高水平的生物积累。”
 
Anatone和Baumann希望这项研究能激发对话和行动。
 
鲍曼说:“这样的研究是了解生物在生态系统中真实活动的唯一途径。”你可以利用这些研究来给决策者提供信息。我们需要补救吗?我们应该顺其自然吗?我们应该警告那些经常去那里的人吗?这些信息是非常必要的。”

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