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沙拉吧和供水系统很容易成为生物恐怖分子的目标,2号站代理而美国的监控系统却严重不足

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2019年10月,美国众议院国土安全委员会(House Homeland Security Committee)一个小组委员会举行了一场题为“保卫国土不受生物恐怖主义袭击:我们准备好了吗?”答案是响亮的“不”。
 
专家们证实,我们的生物防御系统已经脆弱和过时了十多年。这可能会引发对将致病微生物或病原体(如埃博拉或炭疽)武器化的担忧。但你或许也应该花点时间考虑一下你的午餐:下一个威胁可能不是来自难以获得的病毒,而是来自一些简单的东西,比如被故意污染的食物。
 
我在圣路易斯大学健康法律研究中心教授食品和药品法律。在监测可能对公众健康构成严重威胁的病原体的同时,我和同事们花了大量时间研究很难获得的病毒和细菌,比如炭疽热或鼠疫。然而,生物恐怖主义一个不太为人所知的方面是,一些较为简单的病原体,如沙门氏菌,也可以被用来蓄意伤害人类。事实上,美国历史上最大规模的生物恐怖袭击始于太平洋西北部几家餐馆的沙拉吧。
 
生物恐怖主义入门
 
美国国土安全部(Department of Homeland Security)将生物恐怖主义定义为故意释放细菌、病毒和毒素,以造成伤害或其他伤害。病原体可以通过多种方式传播。一些通过空气或水旅行。还有一些是直接从一个人传给另一个人,或者通过接触受感染的动物。最后,但并非最不重要的是,食品系统可以用来传播生物制剂。
 
亚特兰大的疾病控制和预防中心将生物恐怖分子分为三类。这种分类是根据疾病传播的难易程度、发病率和死亡率等因素确定的。A类包括容易传播、导致高死亡率和对国家安全构成威胁的高优先级病原体。例如天花和炭疽。B类包括一些病原体,它们比较容易传播,但不会像a类那样杀死那么多的人。这些病原体包括霍乱和引起病毒性脑炎的病原体。C类包括现有的病原体,如汉坦病毒或尼帕病毒,有朝一日可能被设计用于生物恐怖主义。
 
病原体——通常的怀疑对象
 
虽然生物恐怖主义听起来像一个新现象,但它不是。最早的病例之一可以追溯到1346年,当时鞑靼人的军队用瘟疫感染了被围困的城市卡法(位于今天的克里米亚)。这一事件最终与黑死病有关,在接下来的几年里,黑死病摧毁了欧洲。一些历史学家认为,在18世纪中期,殖民者故意把感染了天花的毯子送给印第安人。在第二次世界大战和冷战期间,包括美国在内的几个国家尝试将炭疽、天花、鼠疫和肉毒杆菌等病原体武器化。
 
美国最近的生物恐怖主义事件发生在9/11之后。炭疽孢子被寄给政客和媒体组织,2号站注册登录造成5人死亡,17人受伤。
 
炭疽或天花等病原体仍然是与生物恐怖主义袭击有关的最令人恐惧的因素之一。尽管对大多数人和机构来说获取这些病原体的样本极其困难,但如果处理不当或落入错误的人手中,它们可能会对公共卫生造成毁灭性的威胁。
 
然而,生物恐怖主义分子的名单比人们想象的要多得多。它含有的细菌经常污染我们的食物供应,比如沙门氏菌。正是沙门氏菌引发了美国本土上最大规模的生物恐怖袭击。
 
不寻常的病原体
 
1984年9月至10月,俄勒冈州瓦斯科县达尔斯几家餐馆的沙拉吧里,一个俄勒冈教派的领袖巴格万什里拉杰尼什(Bhagwan Shree Rajneesh)的追随者故意污染了食物。该教派的成员从西雅图的一间实验室偷走了沙门氏菌,将其混入一种棕色液体中,然后小心翼翼地将少量沙门氏菌撒在诸如莎莎酱和沙拉酱之类的食物上。虽然没有人死亡,但有751人被感染,而当时达拉斯只有10500人。
 
当局花了整整一年的时间才了解疫情爆发的原因,最初的原因被归结为卫生状况不佳。
 
即使在生物恐怖主义之外,沙门氏菌对公众健康也构成了巨大的威胁。在美国,它平均每年导致120万人患病, 23000人住院治疗,450人死亡。如果它被武器化,后果可能是灾难性的。目前,美国疾病控制与预防中心将沙门氏菌和大肠杆菌等其他食品安全威胁归为B类。这一类还包括可能被用来污染我们的供水系统的病原体。

感染水和食物供应并不是一个新策略。12世纪,腓特烈·巴巴罗萨皇帝在意大利托尔托纳围城期间,在水井里下毒。600年后,拿破仑的军队淹没了曼图亚周围的平原,加剧了正在爆发的疟疾。
 
自这些历史性的例子以来,水和食品供应系统已经发生了很大的变化。想象一下,如果下一次生物恐怖袭击的目标是时代广场餐厅的沙拉吧,会发生什么。或者洛杉矶的部分供水系统被破坏了。我们不能忽视防范生物恐怖主义,但根据最近在国会作证的专家所说,这正是正在发生的事情。
 
生物恐怖主义的准备
 
自2003年以来,美国一直依赖于监测和预警主要城市地区的生物监测项目。这个被认为过时了十多年的项目,现在正逐步被淘汰。其替代品BioDetection21于2019年初公布,但在10月份的国会听证会上,它用来检测病原体的新传感器技术被认为是不够的。
 
这些探测器并不可靠,经常会产生误报,而且识别生物威胁的时间往往过长。生物防御专家在国会听证会上提出的一个可能的解决方案是,在公共部门和私营部门之间建立伙伴关系,以开发更好的病原体检测技术。
 
在应对威胁方面,联邦机构和地方社区之间严重缺乏协调。两党生物防御委员会(Bipartisan Commission on Biodefense)执行主任阿莎·乔治(Asha George)博士在被问及接到可能发生生物恐怖袭击的通知后会发生什么情况时,回答说:“它们会爆炸,但没人知道该怎么办。”
 
这种情况发生的时候,其他国家正变得更有准备。在2020年奥运会之前,日本正在收集和研究病毒。中国和其他亚洲国家也在防范生物恐怖主义方面投入了更多资金,制定了针对机场和地铁等交通繁忙地区的监控计划。在传染病传播速度比以往任何时候都快的世界里,美国不应该是一个例外。
 
解决我们的生物防御专家提出的问题,将是美国加强防范生物恐怖主义的重要第一步。这需要弄清楚如何资助更好的检测技术,以及如何制定让州和地方机构参与的应对计划。但还可以采取其他措施。
 
例如,公共卫生学者呼吁注意开发新疫苗和抗菌素疗法的必要性,这些疫苗和疗法可用于自然流行病和生物恐怖主义。美国卫生与公众服务部下属的生物医学高级研究与发展管理局(Biomedical Advanced Research and Development Authority)已经在资助这一领域的一些项目。从国会听证会上可以看出,加强防范生物恐怖主义不是一个办公室或机构就能完成的任务。

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